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Revue de presse

Ballast: recension de Pandémie

Alexis Gales | Revue Ballast

 

 

« "Écrire sur les maladies infectieuses, c’est presque écrire sur quelque chose qui appartient à l’histoire" affirmait le virologue Frank Macfarlane Burnet en 1962. L’histoire de la seconde moitié du XXe siècle n’a eu cesse de contredire cette prédiction : le VIH, le SRAS, Ebola et les grippes aviaires sont autant de virus qui ont fait le grand saut des espèces. Dans cet essai initialement publié en 2016, la journaliste scientifique étasunienne Sonia Shah emmène le lecteur dans les bidonvilles de Mumbai, à Port-au-Prince, sur les marchés exotiques chinois et dans l’intimité du combat de son fils touché par le SARM. Elle propose de suivre le fil du choléra pour comprendre la dynamique d’un virus : le saut d’une espèce animale à à l’humain, la traversée des continents par les flux de transports, sa diffusion exponentielle jusqu’à la découverte de remèdes. Mais la force de ce minutieux travail d’enquête et de vulgarisation tient de l’analyse des ressorts écologiques et sociaux d’une pandémie : la destruction de la biodiversité, la mondialisation des échanges, l’entassement urbain et l’extrême pauvreté au cœur des mégalopoles, la collusion d’intérêts entre élites politiques et laboratoires pharmaceutiques ou encore la recherche constante d’un bouc émissaire — la haine antichinoise de 2020 faisant écho à celle contre les Juifs russes soupçonnés d’être responsable de l’épidémie de choléra à New York en 1892. "À l’époque, comme aujourd’hui, nous imaginons les pandémies comme des perturbations aussi inattendues que des éclairs par beau temps. Nous les voyions comme des actes d’agression étrangère. Nous n’avons pas examiné notre complicité dans leur propagation. Nous ne leur avons pas fait de place dans notre mémoire historique […]. Nous sommes devenus leurs alliés involontaires et elles sont revenues, encore et encore", pose-t-elle en introduction. Aussi s’agit-il de déplier la chaîne des causalités pour éviter que l’histoire ne se répète "encore et encore". » 

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Pandémie

Sonia Shah

Pandémie

Traquer les épidémies, du choléra aux coronavirus

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